從廣義的生命現象探索外星生命

本文作者:劉紹寶先生

生命的定義
生命的起源
廣義的生命現象
地球上的生命
月球上的生命
太空中的生命
異度空間的生命
沉睡與長壽的生命
冷凍生命
複製生命
DNA的生命
生命體的形態
人類的演化與起源
新思維探索外星生命


一、生命的定義

生命是一個很難下定義的現象,目前尚無一致公認的定義

。進化原理是區分有生命和無生命物質的主要特徵。從生

理學觀點:生命定義為具有進食、代謝、排泄、呼吸、運

動、生長、生殖和反應性等功能的系統。從新陳代謝角度

:生命系統具有界面,與外界經常交換物質但不改變其自

身性質。從生物化學定義:生命系統包含儲藏遺傳信息的

核酸和調節代謝的脢蛋白。遺傳學定義:通過基因複製、

突變和自然選擇而進化的系統。熱力學定義:生命是個開

放系統,它通過能量流動和物質循環而不斷增加內部秩序

二、生命的起源

生命的起源大致可分四類說法:一為生命由自然力所創造

,這是神學與哲學的主張。二為生命可於短時期內由無生

命物質自然發生,過去和今天均如此。三為生命與物質一

樣同樣永恆,生命於地球形成同時或稍後即來到地球。四

為生命係在原始地球條件下,經一系列化學變化而產生。

這個說法較為現代科學家所採信。印度生物學家哈爾丹提

倡「原始湯」理論,認為來自太陽的紫外線照射原始大氣

,使蛋白質的材料氨基酸和醣等有機物質得以形成。它們

聚集在原始海洋中,變成像熱湯一般,生命就是從這個熱

湯中誕生出來的。後來,芝加哥大學米勒在模擬地球原始

大氣的模型中,利用火花放電製造出七種氨基酸,這是構

成生物體蛋白質的要素。

三、廣義的生命現象

1.地球上的生命

地球就像一個大溫室,培育了千萬種的動植物,依賴著大

氣層的保護,內有充足的日光、空氣、水及適宜的氣候,

不斷的適應各種環境而繁綿生長。如果離開這個溫室,這

些生物還能生存嗎?一般人總認為,離開地球在太空中或

月亮上,壓力極低、溫差又大,幾乎沒有空氣與水份,而

且還充滿各種宇宙線,在這種環境之下,應該沒有任何生

物能夠生存,而事實確證明我們錯了!其實在惡劣的環境

中地球生物還能生存,這在地球上一些特殊而不適合生物

生存的環境中,卻也常發現一些能適應的生物。例如在釋

出強烈輻射線的原子爐內,也可以發現有微生物。1977年

法國科學家在太平洋3000米深處,在水溫高達 250度的熱

泉口,發現紅魚、螃蟹、白蛤類等數種生物。而在南極極

冷的冰塊中,也可以發現嗜寒菌。由此可見生命力是非常

的頑強,在各種惡劣環境之下,仍有能適應的生物。這給

我們很重要的啟示,我們不能以狹隘的角度來觀察所有的

生命現象。

2.月球上的生命

根據美國詹森太空中心泰勒博士1974年的報告,1969年降

落月球的「阿波羅12號」太空船,所收回兩年半前無人探

測船「觀察家三號」留置月球上的相機底部,竟然發現含

有地球上的微生物「緩症鏈球菌」。也就是說:來自地球

的微生物,在幾近真空、充滿宇宙線的月球表面生存了兩

年半!這真是令人意外而吃驚的事,月球經由人類太空船

多次的登陸探測,可能早已散播許多微生物在上面了,從

此事以後應要改口月球上毫無生命的說法了。如根據「神

秘的月球計劃」一書及呂應鐘先生「月球是外星人製造的

?」一文的研究與說法,月球上已早有了生命,而且是比

人類還高智慧的外星生命,也說不定!

3.太空中的生命

科學家利用模擬宇宙環境的實驗,得知如「枯草桿菌」、

「黑麴菌」、「芒氏梭菌」等微生物,能長時間生存於宇

宙中。荷蘭來登大學以枯草桿菌孢子實驗,在照射相當於

1000年放射線劑量的紫外線,結果仍有0.1%的存活率。德

國的多賽博士發現某種微生物能在超真空環境中生存達數

月之久。在浩瀚的宇宙中,也許也有這些生命頑強的生物

,正在隨著宇宙灰塵或慧星等在太空四處流竄,也許是地

球的生物飄向宇宙深處,也許是外太空的生物已悄悄的降

臨地球,有人說愛滋病的病毒可能就是從外太空來的。所

以美國太空總署對回返地球的太空船與人,都要實施太空

防疫撿查。

4.異度空間的生命

龍一直是中國人世代相傳的吉祥動物,不僅對牠們描述的

靈活靈現,甚至從古到今,都有很多人親眼見過。以龍為

例,在近代就有一個實際的目擊案例:在抗日時期,於安

徽省渦陽縣的城門口,就曾出現一條土色的龍,牠的外形

與圖畫中所繪的完全一樣,身長約十公尺,直徑約15公分

,帶有很濃的魚腥味,一直停留在城門口,引起許多人圍

觀。當地的自衛隊隊長李占元並派衛兵保護,以防止受人

搔擾或盜捕。且依民俗傳說規定禁止小孩與婦女觀看。直

到第五天的夜晚,在一陣暴風雨之中,衛兵未注意到的時

侯,那條龍就不知去向了。而近來大陸上亦傳出在平頂湖

遇見水怪及有龍出現在源流於石人山的湖泊區域。據說石

人山是個蠻荒地區,有許多的奇珍異獸,譬如發現有一公

尺大的蝴蝶等,有人研究稱該處是否為異度空間的窗口,

才會出現一些奇珍異獸及俗稱屬於靈界動物的龍。在十餘

年前於新屋鄉頭洲國小,所發生的疑是外星人屍體墜落事

件,如果真是外星人,我認為它不一定是從飛行中的飛碟

所掉落,倒是有可能也是來自異度空間。

5.沉睡與長壽的生命

根據1995年11月13日美國植物學報的報導,加州大學植物

生理學家沈珍報告說,他們已將一枚來自中國大陸的,一

千二百八十八年前蓮花種子培育出新芽。科學家冀望自這

枚沉睡了千年之久的蓮花種子中,探尋青春不老的秘訣。

英國大英博物館於三十多年前發生了一件奇事,該館工作

人員在搬運時,無意中把清水灑到一對昆蟲蛆的標本上,

兩隻蟲蛆竟慢慢蠕動起來,居然又活了起來!而這對標本

是 123年前在非洲採回製成的。生命不但能在各種惡劣的

環境中保持,而且還能突破時空的限制,在長久的年代中

保持下來,真令人難以置信。而類似的發現已相當的多,

如富蘭克林曾親眼看到工人從一百萬年前形成的石灰岩層

中,開採出四隻青蛙,而且還能活動。美國新墨西哥州的

一個採石場,工人也在一個二百萬年前形成的一個密封石

洞中,發現一隻活青蛙。英國的考古隊在埃及打開密封的

金字塔陵墓時,赫然發現一隻活貓。數年前廣東梅縣重修

觀瀾亭,發現石柱下竟然壓著一隻烏龜,石柱移開烏龜就

慢慢爬了起來,據州志記載,這隻烏龜被壓了二百四十多

年了。另一個更不可思議的事,據說大陸還有發現「萬年

龜」,經由其龜殼的碳十四鑑定,證實它已活了上萬年。

這些生物的生命保存方法,究竟有何秘訣?

6.冷凍生命

1957年蘇聯在西伯利亞凍土層發現二千多年前的活蚯蚓十

八條。北愛爾蘭地區有一種蛇,冬天被凍成冰棍,老人撿

來做手杖,婦女把它們做門帘擋風雪,當春天來臨,冰消

雪融,它們蘇醒後就溜的無影無蹤了。我們對這些縱貫古

今的生命保持方法,還沒有尋求到解答,但藉由科學的逐

漸發展,人類已能利用冷凍技術,把單細胞的受精卵做半

永久性的保存。要保存多細胞的複合組織,可就困難多了

,只能維持三到四個星期。若要把整個身體均勻冷凍,毫

髮無傷地長期保存,目前仍然做不到。雖然如此,已有許

多人為追求生命的延續,而加入美國亞爾柯生命延長基金

會,該會把已經死亡的會員屍體冷凍保存起來,寄望未來

較進步的醫學使其復活。在電影裡我們也常見在太空中旅

行的太空人,需要藉由身體的冷藏來消磨漫長的太空旅程

及節省食物。這雖然是科幻情節,但隨著科技的發展,也

許將來真的就是如此!

7.複製生命

生物體的每一個細胞都包含著複製自身的全部信息,只是

除精卵細胞外的其他細胞中這些信息大都被關閉,這些細

胞都被特別化了,只能分裂成肝細胞、腎細胞或皮細胞等

。不過,一但這些信息被激發,任何一個細胞都能複製出

一個完整的個體,由於它的基因信息不變,它可不失真的

複製出原來的個體。1997年 2月23日,英國愛丁堡的羅斯

林研究所宣佈了複製羊“波莉”的誕生。他們從一隻雄性

綿羊身上抽取了乳腺細胞,將細胞核用顯微手術植入一個

已用電擊法除核的空卵泡內。在卵子環境中,該細胞核中

的遺傳信習被喚醒,分裂成胚胎,再植入另一隻母羊的子

宮,產出與原雄羊完全一樣的複製體。主持該項研究的科

學家維爾穆特聲稱,如果去做的話,兩年內可以培育出第

一個複製人。目前的複製技術,它需要卵細胞的環境來喚

醒細胞核,細胞核分裂成胚胎任需植入母體的子宮。但人

們早已認識到這些絕不是不可逾越的障礙。一但複製人降

臨這個世界,必將引起數不清的道德法律問題,人類的獨

特性、神秘性,人類對自身生命的敬畏及宗教的信仰,將

澈底瓦解。

8.DNA的生命

另一個值得探討的生命保存問題,就是電影「侏羅紀公園

」中秘密的時空膠囊,故事雖是虛構,但並非是信口開河

。已經在地面消失的古生物,能夠使牠們在現代復活,這

並不是痴人說夢,現在愈來愈有可能實現這個夢想,其中

的關鍵就是封閉在琥珀中的化石,琥珀是松樹等植物的樹

脂所變成的化石。其中有些會含有昆蟲等小生物,並保有

完好形態。科學家打算從這些生物取出DNA﹝去氧核糖

核酸﹞,DNA被稱為生命的設計圖,若能取得古代生物

的DNA,便有可能藉由日益發展的基因工程與生物科技

,在不久的將來使牠們再度復活。

四、生命體的形態

在已知的物理世界裡,我們都知道物質的形體,可分為氣

體、液體、固體三態,以及由它們所組成的聚合體。而在

我們所知的地球生物,其組成是以液體與固體的混合為主

。人體就是以七成的水及三成的固體所構成。地球上是不

是亦有以氣體為主,或是純固體的生命形態?物質三態的

差異,起因於原子、分子間相互作用的強弱,而有所分別

。氣體與液體的原子、分子相互作用力相差一百萬倍,液

體、固體間則相差一百至一百萬倍。以氣體為主體的生命

,由於分子活動快速,要維持構造和生命機能較為困難,

理論上需要較大的形體,形狀可能像颱風。由於氣體生命

的身體非常脆弱,它需要一個寧靜的成長環境。固體生命

有可能成結晶成長,且行動遲緩,為躲避其它生命的競爭

,或許地球底部深處也有固體生命默默的活著。以地球多

水的環境,自然生命體亦是以液體與固體的聚合體為主。

人類的生命觀只限於地球生命,至今連地球生命的本質仍

未能掌握,又如何深入瞭解形成原理與地球生物不同的生

命?那麼放眼宇宙,無數個不同的星球,是否也各自存在

不同形態為主的生命?是否也有別於地球以碳水化合物機

體之外的生命機體?以金屬或其它物質組成?生命體有沒

有可能超越物質三態,而存在光態或隱態當中?若有,則

可能對靈異現象或神出鬼歿的幽浮,將有一番突破與合理

解釋。這是值得讓我們深思與研究的問題。

五、人類的演化與起源

根據達爾文物競天擇說,認為演化是從低等、簡易的生物

慢慢演化,隨著環境的變遷經過優勝劣敗的淘汰,進化為

高等、複雜的生物。此說也推測人就是由猿猴演化而來的

,乍聽之下似乎頗有道理,但是這個說法一直無法從考古

學上獲得證實,因為在所有出土的歷代化石中,從沒有發

現居於人與猿中間,而正在演化中的半人猿化石。相反的

人還是人,猿還是猿,一點也沒變。近代由於科學的更發

達,人類的觸角已深入太空中,且由於對幽浮的更多發現

與了解,人類才發掘「人上有人,天上有天」,人類為什

麼一定是低等生物演變的呢?也許人類真的是由上帝所創

造的,也許上帝就是人類的祖先,或許上帝就是外星人!

六、新思維探索外星生命

從以上的探討,使我們對「生命存在」的定義,有一番不

同角度的看法。這不僅開拓了我們的視野,也開啟了我們

的思維。生命力是如此的頑強,能在我們意想不到的地方

出現。我們還能說只有地球是唯一有生命的地方,或是一

定要與地球有類似形態的星球才會有生命嗎?其它高溫高

壓、冷暗無氣、寒冷冰封的世界,或許是另一形態生物滋

生的溫床哩!也許就在太陽系中,存在有地球以外的生物

,正以不同的生命形態生活著;也許整個宇宙就是另一個

巨大生物的身體;也許我們體內的一顆細胞,就是另一個

世界的宇宙,而那個宇宙的生物正面臨跟我們同樣的問題

,正在思索著宇宙的盡頭,是否有別的生物?